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Cantata 96: Jesús, unigénito de Dios
Kantata 96: Herr Christ, der einge Gottessohn
Cantata Religiosa Compuesta en Leipzig

Al decimoctavo domingo después de la Trinidad de 1724 destinó Bach esta cantata-coral cuyo libreto, de autor desconocido, se basa en el himno que para ese domingo escribiera Elisabeth Creuziger en 1524. Este himno se inspira a su vez en la parte del Evangelio según San Mateo relacionado con la enseñanza del mandamiento del amor a Dios, y evoca en particular la pregunta de Jesús a los fariseos: "Qué pensáis de Cristo? ¿De quién es hijo?" . De los seis movimientos de la obra, el primero y el último emplean a la letra las estrofas del himno y los movimientos segundo a quinto paráfrasis de sus restantes estrofas.

En el coro inicial el himno es cantado por las contraltos. A su anónima melodía se agrega un movimiento instrumental independiente que parece describir, con el ritmo oscilante de sus temas, el ambiente pastoral que rodea el nacimiento de Cristo. Y sobre estos dos planos sonoros se oye, a lo largo de todo el trozo, el chispeante motivo de la flauta y el violín piccolos, cuyo significado parece revelarse cuando el texto llega a las palabras "Él es la estrella matutina. Su brillo se extiende más allá que el de otras estrellas". Después de un recitativo para contralto (II) viene un aria para tenor con flauta concertante. El tratamiento melódico, tanto de la parte vocal como de la instrumental, está determinado claramente por el texto: "Atrae mi alma con los lazos del amor, manifiesta en ella tu poder e ilumínala para que te reconozca...". De atractivo más directo y sonoridad más rica es el aria para bajo, oboes y cuerdas (V). "Bach se abandona en ella, dice Schweiter, al placer de describir la marcha vacilante a que se refiere el texto. Y lo hace a riesgo, incluso, de caer en lo extravagante". Con este movimiento contrasta el sencillo coral conclusivo, en donde los oboes se unen al primer violín para doblar la melodía del himno.



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